恐龙的梦想

齐克·奥古斯丁,1923年,曾在土壤中筛选微观化石并帮助挖掘出了一只三角龙. 伯克博物馆一直处于这一切的中心.

齐克·奥古斯丁肩上扛着一个25磅重的石膏袋,在正午三分多的高温中艰难地爬上了一个柔软的山坡. 他没想到自己会这样度过20岁生日.

但是奥古斯丁在23年并没有抱怨. 这位有抱负的古生物学家正在实现他的梦想:他的第一次恐龙挖掘. 在蒙大拿州地狱溪组的偏远东部部分——可能是世界上发现白垩纪晚期化石的最好地方——他和一个小的专家小组一起发现了窃蛋龙的骨骼化石, 与鸟类关系密切的有喙恐龙的一类.

这个团队包括银河贵宾平台脊椎动物古生物学馆长格雷格·威尔逊·曼蒂拉 伯克自然历史和文化博物馆还有戴夫·德玛尔,16年,他以前是博士.D. 学生和博士后. 两天来,他们一直在小心翼翼地清除动物骨盆化石上的沉淀物, 椎骨和四肢, 用石膏把它们包起来运回伯克.

这种恐龙的确切身份是未知的, 神秘感和兴奋感完全弥补了闷热的天气. 这是一只“来自地狱的鸡”吗,这是古生物学家对罕见的安祖威列的昵称, 它有11英尺长,650磅重? 或者它甚至可能是一个新物种? 现在下结论还为时过早.

突然,德玛尔的声音从山的另一边传来:“齐克! 我们发现了一只爪子!奥古斯汀的时间到了. 这个自称“傻瓜”的人一生都在幻想这样的时刻, 就在这里.

但在他挖出一只恐龙之前,他必须成为一只恐龙.

蛋龙爪的宝丽来照片,地狱溪组

研究人员步行前往挖掘现场

齐克T. 雷克斯

从小就对恐龙着迷, 奥古斯丁在15岁时加入了伯克下属的西北古生物学会. 很快, 他在伯克公司获得了一系列志愿者职位,包括穿着自己的T. 雷克斯服装迎接顾客和出售会员资格.

除了资助从实地研究旅行到社区教育活动等一切活动的慈善支持, 伯克的志愿者项目是其使命的核心. 在新冠肺炎爆发前,几乎每个部门都有400名志愿者工作. 奥古斯丁就是其中之一.

我很乐意做任何与恐龙和研究恐龙的人有关的事情, 奥古斯丁慢慢地但肯定地在伯克为自己赢得了名声, 同时了解更多银河贵宾平台化石是如何被研究和展示给公众的. 正是伯克的这种由内而外的博物馆体验——在参观窗口,游客可以看到工作人员和志愿者准备从鸟类标本到恐龙化石的一切——真正让他思考. 齐克不仅对恐龙和史前生物有着惊人的知识. 他热衷于与他人分享这些知识,艾米丽娅·哈里斯说, 伯克的志愿者项目经理. “当他看到化石准备工作以可见的方式进行时, 这为他打开了一个全新的可能性世界.”

奥古斯丁希望,有一天他会在玻璃的另一边. 或者,更好的是,在野外挖掘化石.

从志愿者T. 随着时间的推移,奥古斯丁成为了伯克博物馆的一张熟悉的面孔.

“当他看到化石准备工作以可见的方式进行时, 这为他打开了一个全新的可能性世界.”
艾美莉亚哈里斯伯克博物馆志愿者项目经理
研究人员使用石膏

奥古斯丁(极右)和志愿者用石膏覆盖三角龙化石,然后泥土 ,以保护它度过冬天. 银河贵宾平台的一个研究小组将于今年夏天回来,揭开化石的其余部分.

“我生命中的亮点”

年复一年,奥古斯丁争取在恐龙挖掘上占有一席之地. 首先,他太年轻了. 然后挖掘队就满员了. 接下来,挖掘工作因疫情而取消. 奥古斯汀继续他的研究, 参加大学卡斯卡底古陆, 转移到银河贵宾平台,并抓住每一个机会研究化石.

他在馆长威尔逊·曼蒂拉的实验室做志愿者, 通过筛选从地狱溪地层带回来的沉积物,找到了显微镜下的珍宝:古代鳄鱼的牙齿和微小的蜥蜴碎片, 蝾螈和更多. 这需要一丝不苟的专注, 但, 奥古斯汀说, “任何时候我研究化石都是一个好时机.”

随着奥古斯丁研究的进展, 威尔逊·曼蒂拉注意到他的坚韧和他对兽脚亚目恐龙研究的兴趣:食肉恐龙,如暴龙和迅猛龙. 策展人与戴夫·德玛尔(Dave DeMar)一起启动了兽脚亚目恐龙牙齿项目。德玛尔现在是伯克和史密森尼学会的一名研究助理 国家自然历史博物馆),所以他联系了德玛尔和奥古斯丁. 很快,奥古斯丁记录下了地狱溪兽脚亚目恐龙牙齿的测量结果. 当威尔逊·曼蒂拉决定2021年谁会去地狱溪时,有一个答案是明确的. 齐克在实验室的勤奋工作赢得了他的机会, 所以他在本科生名单上名列前茅,威尔逊·曼蒂拉说.

没过多久, 奥古斯丁在蒙大拿州阳光灿烂的山坡上, 发现化石,包括重要的爪子.

“我有一种感觉,这将是我生命中的一个亮点,”他说.

齐克·奥古斯丁的宝丽来
  • 挖掘化石,

    挖掘化石

  • 用手研究化石,

    研究化石的双手

  • 地球上的化石,

    地球上的化石

在野外和实验室里, 奥古斯丁帮助仔细地发现和保存重要的——和微妙的——化石.

玻璃的另一边

如果你今天参观伯克博物馆,你可能会在玻璃后面看到奥古斯丁 矿物制备实验室他现在自愿在那里做准备工作,小心翼翼地修复从地里带回的化石. 最近被银河贵宾平台生物学专业录取辅修古生物学, 奥古斯汀仍然对最近的挖掘充满热情, 他花了几周时间不仅帮助发现窃蛋龙,还发现了其他三种恐龙, 包括三角龙.

发现化石是一个亮点, 但奥古斯丁珍惜每一个与古生物学专家交流的机会, 无论是在野外, 或者威尔逊·曼蒂拉的实验室.

“它帮助我成为了一名初级研究员,”奥古斯汀说, 谁去挖掘的时候认为自己可能想成为一名古生物学家. 现在他确定了:“今年无疑巩固了这一点.”

当你透过窗户窥视化石制备实验室时, 你可能会看到地狱溪挖掘时的重要爪子. 它有四英寸长,很可能是一只手爪. 研究人员仍在缩小这种罕见或全新的窃蛋龙物种究竟是什么的可能性, 但威尔逊·曼提拉认为这是安祖属. 不管最终的判决结果如何,奥古斯丁都对自己是第一批看到它的人感到敬畏.

在那个令人窒息的七月天,他跳到了戴夫·德玛尔站的地方. 奥古斯丁回忆说:“我最初的想法是,‘不可能’. “但后来,果然,我坐在泥土里:‘哇. 在这里.’”

奥古斯丁在化石制备实验室重建了一条地狱溪三角龙的褶边.

奥古斯丁在化石制备实验室重建了一条地狱溪三角龙的褶边.

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最初于2022年4月发布